众所周知,澳洲大陆生产稀有动物种类,比如袋鼠,考拉等。科学家对其中一种有袋类动物的粪便问题一直搞不清楚,它就是袋熊。了解袋熊的朋友就知道,袋熊排泄出来的粪便并非像其他动物那样无规则的,而是呈现立方体的。这种有趣的现象很早就引起了科学家的注意和研究,最近有一个研究团队发现了其中的秘密。

很多人都会想,既然袋熊的粪便时立方体的,那么它们的肛门会不会也是方形的呢?不得不说这真是个脑洞大开的想法,但袋熊的肛门和其他的动物没什么区别。但是袋熊的某些身体构造是比较独特的,是哪些部位呢?

为了弄清楚这个问题,来自美国乔治亚州立大学的专家帕楚希亚和另一位来自塔斯马尼亚大学的生物学家一起研究这个问题。在他们研究的过程中,有一只袋熊因为出车祸受伤了被处以安乐死,所以他们能够得到它的两条肠道,这对他们的实验十分重要。

在之前对于袋熊的研究中发现,其实袋熊消化食物的过程十分缓慢,它们拥有很长的消化系统,因此完全消化食物需要8到18天的时间。帕楚希亚和他的同事通过研究那两条肠道,发现袋熊方形的粪便是在肠道的最后部分才形成的。而在代谢废物到达最后部分前,它们都是以液态的形式存在的。后来他们认为是因为肠道壁改变的弹性特点形成了方形的粪便。

除了自身的消化系统因素之外,在实际生活中,袋熊还需要靠粪便来标记自己的领地,而如果是用方形的粪便能够更加有效地标记。这么一想它们排泄出方形的粪便也并不是没有道理的,也可能是进化的过程中所需要作出的变化。

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